Neumann János: számítógépeink atyja

A zseni szót hosszú évtizedek alatt sikerült elkoptatni, de Neumann Jánosra még eredeti értelmében illik ez a szó.

Korszakalkotó matematikus, a játékelmélet megteremtője, a kvantummechanika egyik első kutatója... a sort hosszan lehetne folytatni, hisz Neumann nem elégedett meg egy vagy két tudományág forradalmasításával.

Személyisége ráadásul nem a könyvek közé menekült, az emberi társaságot kerülő tudósé volt: eredményei, kitüntetései listájánál talán csak a róla szóló anekdotákból van több. A princetoni Institute for Advanced Study iskolában például az őrületbe kergette Albert Einsteint a hangos katonazenéivel, de bulijai is oly hírnévre tettek szert, hogy beceneve sokáig Good Time Johnny volt. Nem véletlen tehát, hogy Stanley Kubrick számára elsősorban ő volt Dr. Strangelove inspirációja.

Neumann hatása még ma, több mint 60 évvel halála után is mindenütt érezhető. Modern korunkban sokan elfelejtik például, hogy a számítógépek működésének alapelveit ő dolgozta ki – még ma is ezek alapján építünk minden ilyen szerkezetet. A teljesen elektronikus számítógép, a kettes számrendszer használata, a központi vezérlőegység és a memóriában tárolt programok ötlete mind-mind az ő fejéből pattant ki. Nem túlzás, hogy ezzel kapcsolatos munkáira építkezve megváltozott az emberiség történelme – Neumann előtt is voltak számítógépek, ám azok csak az előre meghatározott fix számításokat tudták elvégezni.

Neumann volt talán az első ember a Földön, aki felismerte, micsoda lehetőség rejlik a számítógépekben. Volt ugyan néhány ötlete és kutatási iránya, melyet ma talán megkérdőjelezünk (az időjárás-előrejelzés mellett ennek megváltoztatása is érdekelte, illetve proponálta az atombomba bevetését a Szovjetunió ellen), de az, hogy korának minden kiemelkedő elméje nagyra tartotta, jelzi, micsoda nagyformátumú tudós volt. Igazi zseni.

Exta információ:
Az aktuális CHIP magazinban mindig hasonló érdekes és lenyűgöző portrék olvashatók a számítástechnika, az informatika kivételes egyéniségeiről.
Forrás: chip

Kapcsolódó cikkek: